Politiche energetiche nell'UE: da 50 anni in attesa

Dalla fine della seconda guerra mondiale ai primi passi dell’Unione europea, l’idea di creare una politica energetica comune e forte che consenta all’Europa di assicurare a buon mercato (e ora anche in maniera ecologica) l’approvvigionamento energetico è stato un pensiero costante nei negoziati e negli uffici dell’UE. L’idea stessa dell’Unione Europea è stata costruita sull’energia: il primo nucleo di un’Europa unita è stata la European Coal Organization (ECO), istituita nel 1946 dagli Stati Uniti e dal Regno Unito, per coordinare la produzione e la distribuzione del carbone nel continente durante la grave carenza di carbone causata dalla guerra. Dopo questa esperienza, per lo più controllata dagli Stati Uniti, nel 1951 fu costituita la Comunità Europea del Carbone e dell’Acciaio (CECA), la prima istituzione a livello europeo tra Italia, Francia, Germania, Belgio, Paesi Bassi, Lussemburgo (“I Sei” fondatori dell’Unione Europea), con l’idea che la creazione di un mercato comune del carbone e dell’acciaio non solo avrebbe promosso la crescita economica e migliorato gli standard di vita, ma avrebbe anche reso materialmente impossibile la guerra tra gli stati europei.

Solo che nel 1951 il carbone non era più la fonte energetica più importante al mondo: era il petrolio. E il petrolio non era sotto il controllo dell’Europa, una terra che ne scarseggia (in particolare prima dell’arrivo delle tecnologie offshore); era per lo più sotto il controllo statunitense, sia in termini di riserve, sia in termini di controllo del mercato da parte di società con sede negli Stati Uniti. Il Piano Marshall, base per costituire l’OCSE (Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico), era fortemente dipendente dai prodotti energetici: oltre il 10% dei prestiti concessi dagli Stati Uniti all’Europa erano stati concessi specificatamente per l’acquisto di petrolio, quali paesi europei hanno acquistato da società statunitensi. In generale, negli anni Cinquanta e Sessanta gli Stati Uniti promuovevano fortemente l’uso del petrolio americano nei paesi OCSE, spinti dalla paura che una crisi energetica potesse spingere alcuni stati europei a stabilire legami più stretti con l’Unione Sovietica. Inoltre, e forse motivo principale, la crescente sete di petrolio dell’Europa come mercato energetico più grande del mondo, era una fantastica opportunità di business per le aziende americane.

All’interno dell’Europa dei Sei, il passaggio al petrolio ha creato due aree di interesse divise, che riguardavano principalmente approcci diversi nei rapporti tra aziende energetiche e istituzioni pubbliche. Da un lato, Germania e Benelux (Belgio, Paesi Bassi e Lussemburgo) spingevano per l’uso del carbone per preservarne il mercato, allo scopo di evitare una crisi sociale con la perdita di posti di lavoro minerario. Allo stesso tempo, si accontentavano di fare affidamento su un approccio di libero mercato apparente per il petrolio, senza interventi statali se non per proteggere i mercati del carbone, e lasciando alle compagnie petrolifere la gestione delle forniture di petrolio nei loro paesi. Dall’altra parte, Francia e Italia spingevano per il consumo di petrolio (e poi di gas), con disposizioni per favorire l’utilizzo del petrolio prodotto dalle società statali europee, e investendo molto nello sviluppo di un’industria petrolifera autoctona attraverso la quale controllare i mercati interni e i prezzi dell’energia (all’inizio degli anni Sessanta era il prezzo del petrolio a determinare i costi energetici).

Le politiche energetiche nella Comunità Economica Europea (CEE) si concentravano quindi principalmente sul carbone, mentre le forniture di petrolio venivano discusse nel quadro dell’OCSE: l’OCSE aveva un “comitato del petrolio” permanente, ma la CEE no. Questo non è un dettaglio banale, poiché gli interessi degli Stati Uniti erano fortemente rappresentati nell’OCSE. L’integrazione del mercato dell’energia veniva anche negoziata principalmente nei round del GATT (Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio) per lo sviluppo del commercio globale, che in seguito è diventato l’Organizzazione Mondiale del commercio (WTO). Le politiche energetiche generali sono state quindi storicamente plasmate principalmente dalla Guerra Fredda (come il boicottaggio del petrolio e del gas russi, anche se la maggior parte dei paesi lo ha ripetutamente ignorato a favore di importazioni a basso costo), dalla volontà di proteggere i mercati del carbone, e dal protezionismo generale a favore delle aziende.

A parte la creazione dell’Euratom nel 1957 per la cooperazione sull’energia nucleare, l’unico altro risultato nelle politiche energetiche a livello europeo fu una serie di accordi sulla capacità di stoccaggio del petrolio in caso di interruzione degli approvvigionamenti, sminuiti dalle compagnie petrolifere che non volevano pagare i costi di stoccaggio a lungo termine del greggio. È interessante notare che questo piccolo risultato fu ottenuto grazie alla pressione di Francia e Italia, che esprimevano periodicamente il loro disagio nel lasciare le forniture di petrolio, che all’inizio degli anni ’60 erano al centro della ripresa economica europea e della motorizzazione di massa, sotto il solo controllo di aziende private che trattavano direttamente con i paesi produttori. Dalla metà degli anni ’60, entrambi i paesi ammonivano che se le aziende e i paesi produttori avessero raggiunto un accordo, l’Europa avrebbe visto i propri prezzi energetici salire alle stelle; ma nel 1973, quando la profezia si avverò con il più grande shock economico per l’economia europea prima della crisi finanziaria del 2008, i paesi europei furono colti completamente impreparati. Le risposte alla crisi furono concertate a livello puramente nazionale, e spesso in concorrenza con altri paesi dell’UE; non furono attuati meccanismi di controllo della solidarietà o dell’offerta condivisa e, a parte durante la fase più acuta dello shock, le compagnie petrolifere rimasero l’unica interfaccia attraverso la quale i governi hanno affrontato la crisi: le compagnie sono state le istituzioni che hanno affrontato la crisi.

Solo 36 anni dopo, con il Trattato di Lisbona del 2009, sono state stabilite competenze condivise tra Unione europea e Stati membri in materia di energia, avviando un lento percorso di convergenza delle politiche. In materia di energia, il Trattato ha stabilito solo un meccanismo di solidarietà fiscale per gli Stati colpiti da una crisi energetica e la promozione di reti energetiche integrate. Ancora più importante, ha stabilito i principi che l’Unione doveva adoperarsi per la protezione dell’ambiente e lo sviluppo sostenibile. Tuttavia, in materia di energia e ambiente, gli Stati membri hanno conservato le competenze condivise con l’Unione europea, il che significa che l’Unione europea non ha competenze esclusive, ma deve attendere che gli Stati membri attuino le loro politiche.

Il progetto “Energy Union”, lanciato da Jean-Claude Juncker nel febbraio 2015, in vista della Conferenza di Parigi, ha creato una politica energetica a livello dell’UE che copre diversi settori chiave: garantire il funzionamento del mercato interno dell’energia e l’interconnessione dell’energia reti; sicurezza dell’approvvigionamento energetico; efficienza energetica; promuovere la ricerca, l’innovazione e la competitività. Sebbene gli obiettivi per il passaggio a un’economia verde siano ambiziosi, ogni Stato membro mantiene il diritto di ‘determinare le condizioni per lo sfruttamento delle proprie risorse energetiche, la sua scelta tra le diverse fonti energetiche e la struttura generale del proprio approvvigionamento energetico’, come affermato nell’articolo 194 (2) del Trattato di Lisbona. La collaborazione nella lotta ai cambiamenti climatici ha quindi riunito l’Europa, almeno sulla carta, ma permangono divergenze tra i paesi in 3 macro-aree: considerazioni geopolitiche (ad esempio, i paesi dell’Europa orientale che dipendono particolarmente dal carbone contro la dipendenza energetica dal gas russo ); considerazione dell’occupazione (la Germania sta ancora proteggendo le sue miniere di carbone); e forse la cosa più importante, in mancanza di una legislazione forte, i colossi delle compagnie energetiche non sembrano disposti a riconvertirsi alle rinnovabili.

Mentre l’area dell’UE, incluso il Regno Unito, rappresenta solo il 9% delle emissioni globali, l’Europa ospita quattro delle più grandi produttori di energia al mondo (Shell, ENI, BP e Total) che, almeno fino a poco tempo fa, spendevano solo l’1% delle loro budget in energia verde. Proprio come negli anni precedenti al 1973, intervenire sulle azioni delle società energetiche e sui mercati energetici globali consentirebbe un impatto ambientale molto più forte su parte dell’Europa. Cinquant’anni dopo, il problema della gallina e delle uova delle politiche energetiche nell’UE, nelle corporazioni o nelle istituzioni pubbliche, è ancora fortemente presente nel dibattito sulle questioni energetiche.