Digitalizzazione e un nuovo modo di lavorare

Da marzo, il modo in cui viene svolto il lavoro sta cambiando in tutta Europa, con il lavoro a distanza in aumento in tutto il continente. Molte grandi multinazionali, con sede in Irlanda, Paesi Bassi o Lussemburgo, stanno implementando piani per consentire ai propri dipendenti (di solito persone altamente qualificate con redditi elevati) di lavorare da dove vogliono. Molti hanno deciso di tornare nel loro paese di origine, vicini a familiari e amici, lontano dal caos e dallo smog delle grandi città.

È una rivoluzione sociale, logistica e fiscale per la quale non siamo ancora pronti. Questa pandemia, che ha colpito la Terra come un asteroide, ha avuto l'effetto di mostrare le crepe già presenti, sia nell'ambiente digitale che nel modo in cui lavoriamo. Nonostante il progresso teorico della tecnologia, che dovrebbe garantire maggior comfort e tempo libero alle persone, spesso si è assistito ad un aumento delle ore lavorate oppure ad un mancato utilizzo delle tecnologie per problemi di mancata infrastruttura (e.g.: Rete internet) o mancate conoscenze.

Due fattori principali, dunque, stanno influenzando i cambiamenti nella nostra vita: la digitalizzazione e il nuovo modo di lavorare.

Digitalizzazione

Come anticipato, il Covid-19 ha evidenziato alcune problematiche, tra cui la mancanza di infrastrutture tecnologiche che impattano sul lavoro, sulla vita studentesca e anche sul tempo libero dei lavoratori. Ad esempio, italia 17 milioni di persone non hanno accesso a Internet da casa. 6 milioni non hanno alcun tipo di accesso a Internet (nemmeno mobile). Considerando l'Europa nel suo insieme, ci sono circa 50 milioni di persone senza accesso a Internet a casa. Inoltre, nella fascia di età 16-74 anni, si stima che circa il 52% dei residenti italiani utilizzi il computer solo una volta al giorno, contro la media europea del 64%.

Al giorno d'oggi, la tecnologia ci consente di svolgere una vasta gamma di attività, ma queste attività sono ostacolate dalla mancanza di infrastrutture funzionanti. Questo è chiaro per quanto riguarda l'apprendimento a distanza. In media, il 9% degli studenti nei paesi dell'OCSE (l'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico) non ha un posto tranquillo a casa per studiare.

Oltre al posto per studiare, gli studenti hanno bisogno di un computer. Nei paesi OCSE, la disponibilità di dispositivi oscilla tra il 34%, in Indonesia, e il 95% in molti paesi europei. Infine, per interagire con il resto della classe e con gli insegnanti, è necessario disporre di una connessione Internet sufficientemente stabile. Per fortuna, in molti paesi OCSE, Internet è stabile in oltre il 90% dei casi.

Come è facilmente immaginabile, dal punto di vista dei lavoratori, i numeri sono simili. Prendendo ad esempio l'Italia, il 74,7% delle famiglie ha una connessione a banda larga. Tuttavia, l'infrastruttura informatica (IT) raggiunge in modo disomogeneo comuni di diverso profilo demografico: nelle aree metropolitane i tassi di accesso alla banda larga raggiungono il 78,1%, mentre nei comuni con duemila abitanti o meno questa quota scende al 68,0%. Inoltre, circa il 30% delle famiglie che vivono in aree rurali ha una velocità di connessione non superiore a 30 megabit al secondo (Mbps), solitamente non idonea per garantire un utilizzo fluido di processi e applicazioni avanzate. I dati regionali, invece, mostrano un vantaggio nel centro e nord Italia. (cfr. ISTAT, Cittadini e ICT. Anno 2019, )

Da un lato, lo scoppio di Il Covid-19 ha evidenziato la mancanza di infrastrutture, ma, d'altra parte, ha dato una spinta significativa al mondo digitale. Basti pensare al fatto che, dopo il Covid-19, il 24% dei clienti bancari ritiene di non aver più bisogno di recarsi in filiale, scegliendo invece di accedere tramite mezzi puramente digitali, come app o siti. Un altro esempio può essere dato dal mercato statunitense: nelle previsioni degli analisti il 24% delle aziende avrebbe dovuto dotarsi di un e-commerce nel 2024. In realtà a causa del covid in soli 2 mesi si è passato dal 17% al 33% già nel 2020.

Al pari del progresso tecnologico, anche le competenze tecnologiche dei lavoratori devono aumentare. Questo, a mio parere, è un problema che ad oggi viene trascurato. Nel mondo del lavoro intelligenza artificiale e robotica stanno facendo passi da gigante (Il mercato dell’intelligenza artificiale raggiungerà $77.6 miliardi nel 2022). Oggi giorno nel 70% della aziende le nuove tecnologie stanno diventando di uso comune, mentre quelle più avanzate sono in fase di sperimentazione su esempi circoscritti per poi essere estese su tutto il business.

Ci troviamo dunque davanti a una situazione in cui i lavoratori cambieranno il modo di lavorare: la maggior parte del lavoro ripetitivo sarà sostituito da attività di maggior valore, attraverso l'analisi e l'interpretazione dei risultati. Prendendo come esempio il mondo amministrativo, interroghiamoci sui problemi con la ricezione di una fattura. Questa fattura deve essere controllata, registrata nel sistema a fini contabili e quindi pagata. Successivamente verranno analizzate le fatture ricevute per vedere l'andamento dei costi. Mentre ci sono molti passaggi per registrare semplicemente la fattura, poco tempo è dedicato alla produzione di report con l'analisi dei risultati. Grazie alle moderne tecnologie, sia la raccolta dei dati che l'inserimento nel sistema potranno essere automatizzati e il numero di correzioni dovute ad errori manuali sarà minimo. Si risparmia quindi molto più tempo per analizzare i report prodotti e per poter prendere decisioni strategiche.

La natura non meccanica dell'analisi significa che ai lavoratori si richiede un'istruzione più approfondita, combinata con la capacità di utilizzare strumenti tecnologici. È quindi evidente che, nella popolazione, ci sono squilibri nelle capacità di analisi e nell'uso della tecnologia. Per risolvere il problema, è necessario attuare strategie diverse a seconda della situazione del lavoratore. Potremmo, ad esempio, dividere la popolazione attiva in tre gruppi:

Il primo gruppo è rappresentato dai “lavoratori di domani”. Per loro, la tecnologia non è solo un soggetto indipendente. Oggi, la programmazione rappresenta ciò che è stato lo studio dell'inglese per la generazione nata negli anni '80 e '90 in paesi non anglofoni. Sarà una competenza fondamentale in ogni ambito e una conditio sine qua non per accedere al mercato del lavoro. È quindi necessario rivedere i programmi e le classi scolastiche, non solo a livello universitario, ma anche a livello di scuola primaria e secondaria. Anche il mercato del lavoro richiede questo cambiamento. Secondo il World Economic Forum, nei prossimi 3 anni l'evoluzione del modo di lavorare a livello globale - accelerata dalla tecnologia e dall'automazione - porterà alla nascita di 133 milioni di nuove opportunità lavorative, a fronte di 75 milioni di posti di lavoro che sono destinati a scomparire . Inoltre, il divario tra le competenze necessarie per acquisire questi lavori e il livello di istruzione offerto dalle scuole su questi temi è ampio. Il disallineamento delle competenze ha un impatto negativo sia sui lavoratori che sulle aziende, rallentando la crescita dell'intero sistema Paese. In campo informatico-tecnologico, ad esempio, il divario tra domanda e offerta di competenze è attualmente del 18%.

Il secondo gruppo è formato dai lavoratori di oggi: con questi intendo chi sta per affacciarsi al mondo del lavoro e chi lavora già da un po’. Fattore accomunante è l’elasticità e la predisposizione al cambiamento. Per questi lavoratori è indispensabile prevedere delle attività di upskilling, vale a dire trovare un modo per integrare o aumentare le loro competenze. Ad oggi nella la maggior parte delle aziende si predilige il learn by doing (imparando sul campo), ma sarebbe auspicabile fare una partnership tra pubblico privato, per fare dei corsi sulle tecnologie di frontiera applicate ad un dato settore e in una specifica branca.

Il terzo gruppo sono i lavoratori di ieri: con questo si intendono i pensionati, le persone in procinto di andare in pensione e più generalmente chi è refrattario al cambiamento. Inutile dire che per queste persone il lavoro o non è un tema (caso dei pensionati) oppure rischia di risultare un problema in quanto l’investimento richiesto in corsi di formazione, potrebbe non giustificare il tempo lavorativo residuo. Per questi lavoratori si dovrebbe pensare a delle attività assistenziali (reddito di inclusione, piuttosto che strumenti pensionistici alternativi). Si potrebbe anche pensare di utilizzare queste risorse per svolgere attività di formazione (non tecnologica, ma dell’attività specifica del lavoro basata sulla loro esperienza) e supervisione del personale.

Un nuovo modo di lavorare

Una delle nuove frasi più comuni che abbiamo sentito dall'inizio della pandemia è stata "smart working". Con questo intendiamo la capacità di lavorare ovunque senza andare in ufficio.

Se da un lato i vantaggi sono molteplici (riduzione dei tempi di percorrenza, comfort personale, flessibilità nella gestione del tempo, più tempo con la famiglia ecc.) Vi sono alcune criticità a livello macroeconomico (a livello di sistema paese) e microeconomico (che riguarda il singolo individuale). Le implicazioni per la tassazione, i contributi e la legge applicabile sono enormi e gli attuali strumenti giuridici non sono stati progettati per questa situazione.

Dove paga tasse e contributi una persona che lavora con una società irlandese, ma lavora una percentuale significativa del suo tempo in un altro paese europeo (o diversi paesi europei)? E quali leggi si applicano, il diritto del lavoro del paese di esecuzione o quello del paese del datore di lavoro?

Il diritto internazionale privato e alcuni regolamenti e direttive europee danno alcune prime indicazioni che rischiano di rendere un processo che potrebbe essere lineare, molto complicato e incerto. La Commissione e il Parlamento europeo dovrebbero agire con urgenza su questo punto per uniformare la legislazione all'interno della comunità senza creare arbitraggi.

E le implicazioni per l'individuo?

Fin dall'inizio della sua adozione nei primi anni 2000, molti vedevano lo smart working in maniera pessimista. Da una ricerca condotta però, le aziende hanno segnalato un aumento della redditività fino al 21% e un calo del 40% dei difetti di qualità. Inoltre, pre-covid, è stato dimostrato che la produttività può aumentare fino al + 20% in concomitanza con una diminuzione dell'assenteismo.

Inoltre, sembra che il Covid-19 abbia accelerato molti processi già in atto nella rivoluzione digitale che ora appare inevitabile e assolutamente necessaria.

Tuttavia, rimangono molte insidie. I problemi che stiamo affrontando sono tanti, variano per carattere e tutti necessitano di soluzioni politiche che, come sempre, lasceranno alcuni insoddisfatti.

Ecco alcune questioni che devono essere affrontate:

  • Lo smart working è efficace se si dispone di uno spazio di lavoro adeguato nella propria casa, altrimenti solleva problemi, dato il crescente numero di chiamate e videoconferenze e lo spazio necessario per convivere insieme a coinquilini / familiari comfort.

  • L'interazione umana limitata può esacerbare la solitudine. Avere meno interazioni diminuisce anche la conoscenza indiretta che si verifica in ufficio e il tempo necessario per contattare i colleghi si allunga.

  • La mancanza di assemblea sul posto di lavoro rende l'organizzazione sindacale ancora più complessa (se non impossibile) e limita la difesa dei diritti dei lavoratori. Questo problema costituisce già un'emergenza.

  • Il costo dell'affitto, della connessione a internet e degli strumenti di gestione scompariranno dai bilanci delle aziende e, almeno per ora, bruceranno buchi nelle tasche dei lavoratori.

  • La tutela della sicurezza sul lavoro sarà essenzialmente affidata al lavoratore, liberando le aziende da ulteriori responsabilità.

  • Il mercato immobiliare nelle grandi città potrebbe crollare rapidamente, creando catene di bancarotta e disoccupazione nei settori terziario e delle costruzioni. Dobbiamo trovare un modo per gestire il processo, assicurandoci di evitare scosse.

  • Se le aziende si rendono conto che è possibile far lavorare le persone da remoto, la concorrenza territoriale si espanderà in modo esponenziale e alcune aziende preferiranno assumere stranieri, che costano molto meno, parlano più lingue e possono lavorare di più e meglio. Una volta avviato questo processo, sarà difficile interromperlo.

  • Occorre ripensare le modalità di tracciamento delle ore lavorate e la gestione delle pause e delle ferie.

Conclusioni

Oggi ci troviamo in una situazione in rapida evoluzione. Ciò è, ovviamente, in parte dovuto a una necessità (recupero da Covid-19), ma anche in parte a causa del ritmo dell'evoluzione tecnologica. La mano invisibile, a mio avviso, rischia di fallire o, almeno, di avere un costo etico e sociale molto importante, in termini di posti di lavoro e qualità della vita.

Pertanto, a livello europeo come minimo assoluto, abbiamo bisogno di un'istituzione che possa:

  • facilitare gli investimenti privati, anche con joint ventures e partnership, per rafforzare ed estendere le infrastrutture ovunque;

  • adattare i programmi educativi al contesto tecnologico esistente, in continua evoluzione;

  • pensare a nuovi metodi pensionistici e di sussistenza;

  • legiferare e regolamentare chiaramente lo smart working sia dal punto di vista legale che fiscale, evitando l'arbitraggio sul costo del lavoro e la tassazione all'interno della Comunità Europea.

Il Covid è, purtroppo, qui per restare, il che significa che lo smart working è ormai un appuntamento fisso in molte delle nostre vite. Abbiamo bisogno di una governance forte che possa stare al passo con la digitalizzazione del mondo del lavoro, se vogliamo adattarci a questa nuova situazione senza sacrificare i diritti dei lavoratori.