Cosa può insegnare all'Europa la "politica della gentilezza" di Jacinda Ardern?

In un momento in cui i partiti socialdemocratici di tutto il mondo stanno faticando nelle elezioni, il Partito laburista neozelandese ha recentemente vinto le elezioni confermando il governo con il più alto livello di sostegno in oltre 50 anni. Jacinda Ardern, il primo ministro confermato per il secondo mandato, ha reso il paese della lunga nuvola bianca l'invidia degli elettori progressisti di tutto il mondo. Perché ha avuto così tanto successo e cosa può imparare l'Europa?

Ardern dice che il segreto del suo successo è la gentilezza. Evita il tipo di attacchi negativi agli avversari politici tipici della politica tradizionale dell'uomo forte, e invece si concentra su ciò che unisce le persone, empatizzando con le lotte dei cittadini comuni e soprattutto delle giovani generazioni. È per loro conto che vengono prese le decisioni sul futuro. Per unire i cittadini attorno a una politica più gentile e progressista, i politici europei devono coltivare un'identità europea comune che rispecchi le preoccupazioni della gente comune, non solo degli esperti.

Jacinda Ardern è popolare perché non ricorda agli elettori un tipico politico di carriera. Inserita nella posizione di leader del partito a sole sette settimane dalle elezioni del 2017, Ardern sembrava quasi essere riluttante a diventare primo ministro. Ma non è di certo una Alexandria Ocasio-Cortez, arrivata alla politica di alto livello dal nulla. Piuttosto come (il quasi ex) Presidente degli Stati Uniti Donald Trump, Arden non è in realtà una persona qualunque, e la storia della sua carriera non è affatto diversa da quella di un politico in carriera. Fresca di studi di politica all'università, Ardern ha iniziato come ricercatrice per Helen Clark, l'allora primo ministro della Nuova Zelanda, prima di lavorare per i laburisti governi nel Regno Unito e tornare a casa per candidarsi lei stessa. A differenza degli indipendenti, inclusa AOC, che sono stati spinti al Senato degli Stati Uniti, e quelli che oggi minacciano la posizione di politici affermati in altri paesi, Ardern è una creatura della politica istituzionale. Quindi come fa sentire gli elettori come se non lo fosse?

Piuttosto che sottolineare le differenze dagli avversari per guadagnare punti, Ardern si concentra su ciò che unisce la popolazione. Nella sua guida della risposta al coronavirus, si è riferita ai neozelandesi come una "squadra di cinque milioni". Quando 51 persone sono state uccise in attacchi a due moschee nella città dell'Isola del Sud di Ōtautahi / Christchurch nel marzo 2019, Ardern ha visitato le loro famiglie indossando un velo e ha detto delle vittime alla nazione, "loro sono noi". Concentrandosi sulla politica basata sull'evidenza, Ardern è riuscita a unire gli elettori attorno a interventi piuttosto sostanziali per affrontare queste crisi. La risposta al coronavirus di Aotearoa, che ha comportato un blocco forzato di un mese che ha chiuso tutti i servizi non essenziali, è stata lodata dall'Organizzazione mondiale della sanità. Dopo gli attacchi alla moschea del 2019, la riforma delle armi è stata approvata entro quattro settimane.

Il metodo di comunicazione di Ardern con i cittadini ha contribuito al successo di queste iniziative che seppur basate su dati portavano la loro dose di controversie. In tempi difficili, gli aggiornamenti video apparentemente senza copione su Instagram e Facebook del Primo Ministro hanno aiutato gli elettori Kiwi a sentire che il leader comprendeva la loro ansia, paura e dolore. Ardern ha spiegato in modo semplice e diretto ai cittadini le prove su cui erano basate le politiche che avrebbero protetto il loro benessere comune. Non sono i social media in sé, ma la capacità di connettere i leader con un pubblico molto più ampio e più giovane rispetto ai tradizionali mezzi di comunicazione politica, che sono positivi per la politica come per influenzare le politiche adottate. Al momento delle elezioni, c'è stata una crescita sostanziale nel voto dei giovani, soprattutto tra i 18 ei 24 anni.

I politici a livello nazionale in Europa stanno lottando per ascoltare le preoccupazioni della gente comune e riunire gli elettori attorno ad una politica progressista. Mentre i partiti socialdemocratici cercano rilevanza nelle società postindustriali corteggiando gli elettori della classe medio-alta con valori progressisti, trascurano le lotte quotidiane dei lavoratori che effettivamente traggono vantaggio dalle politiche progressiste. Risposte nazionali non coordinate alla crisi dei migranti e alla pandemia di coronavirus sono servite a intensificare la concorrenza nazionale e i sentimenti di diffidenza.

La verità è che ci sono differenze culturali e istituzionali tra i paesi europei che ostacolano una politica progressista comune. Sistemi di previdenza e tassazione molto diversi si basano su compromessi duraturi fatti tra interessi in competizione all'interno delle nazioni. Il superamento di queste differenze nazionali e degli insiemi molto diversi di interessi acquisiti che generano è necessario per affrontare le sfide comuni del cambiamento climatico, della disuguaglianza e di un'economia globale in cambiamento. Dobbiamo coltivare un'identità europea che faccia sembrare arbitrarie le nostre differenze di fronte ai nostri ostacoli condivisi.

I politici a livello europeo sono in una posizione migliore dei politici nazionali per riunirci attorno alle sfide che interessano i lavoratori in tutte le nazioni europee. Ma è più difficile ottenere una "squadra di cinquecento milioni"? Potrebbe essere più facile per un politico di Aotearoa sembrare con i piedi per terra e in contatto con la gente di quanto non lo sia per i politici europei. Dopotutto, non è insolito per i locali che lavorano nella capitale del Kiwi, Pōneke/ Wellington, imbattersi in ministri che escono dall'alveare per prendere un bianco piatto e una focaccina al formaggio. D'altra parte, Bruxelles è a 2.000 chilometri da Atene e Abisko. Ma l'Unione Europea ha anche una grande quantità di risorse a sua disposizione, che attualmente spende altrettanto per l'amministrazione come Aotearoa spende per il suo intero sistema educativo. Questo tipo di budget non è affatto generoso, ma dovrebbe essere utilizzato in misura maggiore per raggiungere i cittadini e ascoltare le loro preoccupazioni quotidiane.

Le istituzioni europee in realtà sono piuttosto brave nella consultazione, ma non fanno un ottimo lavoro nell'eco delle preoccupazioni dei cittadini comuni. L'attenzione alla politica e alla partecipazione basate sui dati vede Bruxelles impegnarsi regolarmente con esperti e associazioni che rappresentano gruppi di cittadini per contribuire ai processi politici e alle sue numerose pubblicazioni. Ma i cittadini comuni non sono il pubblico dei rapporti dell'UE. I giovani europei che trarranno maggiori benefici dalle politiche progressiste non sono ben organizzati in associazioni pronte per la consultazione e probabilmente non hanno la sensazione che i politici europei capiscano le loro ansie e il loro dolore.

La politica della gentilezza di Jacinda Ardern ha dimostrato che parlare alla gente comune, e specialmente ai giovani, è una ricetta sia per il successo elettorale che per una politica efficace basata su prove che unisca le persone attorno a una causa comune. Il primo, essenziale passo per fare in modo che la politica progressista abbia successo in Europa è coltivare un'identità europea che faccia eco alle preoccupazioni della gente comune. I politici europei sono ben posizionati per farlo.